Microsoft ha appena installato 864 server sul fondo dell’acqua a 120 km dalla costa scozzese in un’enorme capsula bianca affiancata dal logo Microsoft. Questo datacenter di un nuovo tipo è ovviamente collegato alla rete internet e trae la sua energia dalle energie rinnovabili offshore. È progettato per funzionare per almeno 5 anni senza manutenzione. Questo nuovo datacenter fa parte del progetto Natick. In una prima fase, nel 2016, un primo datacenter sommergibile è stato immerso per testare la fattibilità del concetto. Dopo quattro mesi di immersione, l’esperienza si è rivelata sufficientemente convincente per salire su una marcia.

Ma perché, esattamente, Microsoft si immerge nei data center? Secondo Microsoft, si tratta di efficienza energetica e accesso più rapido. La società rileva che metà della popolazione mondiale vive entro 200 km dalla costa: mettere i server più vicino a loro consente un accesso più rapido ai servizi online. In particolare, immaginiamo, per piattaforme di streaming video e servizi di videoconferenza come Google Duo, Skype, WhatsApp o FaceTime. Ma anche le future applicazioni dell’intelligenza artificiale. L’altro vantaggio di questo tipo di implementazione è che questi data center possono trarre energia dai vicini parchi eolici – un fatto innegabile, considerato il consumo energetico dei server.

Infine, questi datacenter traggono vantaggio dalle temperature piuttosto basse dell’acqua sul fondo dell’oceano. Ciò significa che i server possono essere direttamente raffreddati dall’ambiente circostante. Ciò implica costi ridotti durante tutto l’anno per mantenere il data center a una buona temperatura. Nel suo blog, Microsoft afferma:  “Inserendo i datacenter nei corpi idrici vicino alle città costiere, i dati avranno una distanza ridotta per raggiungere le comunità costiere, con il risultato di una navigazione Web più veloce e senza interruzioni. come lo streaming di video e parti di giochi, nonché esperienze autentiche per le tecnologie intorno all’intelligenza artificiale. ” 

Gli ingegneri Microsoft controlleranno da vicino questa capsula per 12 mesi, per rilevare il più rapidamente possibile i cambiamenti igrometrici potenzialmente fatali per le macchine e per controllare che la temperatura rimanga costante all’interno. Se l’esperimento si è rivelato decisivo, Microsoft potrebbe installare più capsule di questo tipo in tutto il mondo.